Strelitzia


A Strelitzia ou ave do paraíso, de nome científico Strelitzia reginae, é uma planta herbácea, perene rizomatosa originária da África do Sul, com aproximadamente 1,20 m de altura, de folhas duras, grandes e ovoladas com pecíolos bastante compridos. É cultivada em jardins de regiões tropicais e sub-tropicais e bastante apreciada pela beleza das suas flores, que com aproximadamente 15 cm são de cor laranja e azul e assemelham-se à cabeça de uma ave do paraíso.

O termo científico desta planta “Strelitzia reginae” do Latim = estrelícia da rainha, em homenagem à rainha Carlota de Mecklemburgo-Strelitz, esposa do rei Jorge III de Inglaterra, morta em 1818. Na África do Sul é conhecida como a flor do guindaste e é destaque no verso da moeda de 50 cêntimos.

A espécie S. Nicolai é a maior do gênero, chegando a 10 m de altura, com flores brancas e azuis senhoriais; as outras espécies geralmente atingem 2 a 3,5 m de altura, exceto S. caudata que é uma árvore de tamanho tipicamente menor do que S. Nicolai. As folhas são grandes, 30-200 cm de comprimento e 10-80 cm de largura, semelhante a uma folha de banana em aparência, mas com uma maior pecíolo , e dispostas em duas fileiras estritamente para formar uma coroa de tipo ventilador de perene folhagem. As flores são produzidas em um horizontal inflorescência surgindo a partir de uma forte espata . Eles são polinizadas por sunbirds  que usam a espata como um poleiro ao visitar as flores. O peso da ave, quando em pé na espata abre para libertar o pólen nos pés da ave, o qual é, então, depositado sobre o lado da flor que visita.

Clique aqui e veja lindas fotos da Strelitzia.

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